Development Alternatives with Women for a New Era (DAWN)
  • Date submitted: 1 Nov 2011
  • Stakeholder type: Major Group
  • Name: Development Alternatives with Women for a New Era (DAWN)
  • Submission Document: Download
Keywords: Population (1 hits),

Full Submission

Women?s Major Group Statement: 
Asia Pacific Regional Preparatory Meeting for Rio+20
19‐20 October 2011 (Seoul, South Korea) 

We,  the Women?s Major  Group  representatives  at  the  Asia  Pacific  Regional  Preparatory Meeting  for  Rio+20 call on  governments  to  reaffirm  their commitments  to Agenda 21 and  the Beijing  Platform  for  Action, and  fulfill  their obligations  to  the Convention on  the Elimination of all  forms of Discrimination  against Women  (CEDAW) and  the  International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. We  also call on governments to respect recent  international agreements including the 2009 UN Conference  on the World Financial and Economic Crisis and its Impact on Development where the causes and effects  of  the  global  economic,  food  and  ecological  crises  were  discussed  and  urgent measures  adopted  to  achieve  a  less  volatile  macroeconomic  environment  for  sustainable  development,  including  making  economic policies compatible with human rights obligations.   

On  the  road  to  Rio+20,  we  invoke  the  principles  enshrined  in  these  instruments  ?  especially  non‐ discrimination and  substantive  equality and  their  linkages  to gender,  economic and  ecological  justice.   We  assert  the  need  for  a  radical  change  in mindset  necessary  to  steer  humanity  off  the  course  of  repeated crises and self‐destruction. To this end, we make the following six points:   

First, we are alarmed by  the complete disregard  for women?s human rights and gender equality  in  the  Draft Asia Pacific Regional Statement.  This  is a regression from gaining an entire chapter on Women  in  Agenda  21  and  a  chapter  on  Women  and  the  Environment  in  the  Beijing  Platform  for  Action.    Governments  in  the  Asia  Pacific  region must  recognize  that  gender  is  cross  cutting  in  development  processes and that gender equality is vital to the achievement of sustainable development.   

Second,  we  wish  to  reframe  the  ?green  economy?  as  ?sustainable  economies?.  We  reject  current  economic models  pursued  in  the  name  of  efficiency  and  economic  growth,  but  are  in  fact  driven  by  profit and greed, and have resulted  in unprecedented  levels of poverty,  inequality and  food  insecurity  that disproportionately affect women.   Instead we are working to realize ?sustainable economies? that  are  gender  just  and  enable  long‐term  social  and  well‐being  outcomes  for  present  and  future  generations, especially marginalized groups such as indigenous, ethnic and sexual minority groups.   

As  women  comprise  half  the  world?s  Population  and  also  count  among  the  poorest,  a  ?sustainable  economy? must  recognize women?s paid and un(der)paid contributions  to economic production, must  generate sustainable  livelihoods by which women can realize  the  full enjoyment of  their human rights,  including  sexual  and  reproductive  rights,  and  prevent  all  forms  of  discrimination  and  violence  in  women?s exercise of their economic rights and co‐stewardship of the earth?s resources. Central to this is  women?s unmediated  right  to access, own, control and benefit  from productive  resources and assets,  which  includes  land, water,  seeds,  energy  sources,  livestock,  financial  resources,  public  subsidies  and  appropriate technologies.   

Third,  women  farmers  must  be  recognized  as  co‐managers  of  community  resource  bases  and  co‐ decision‐makers in determining the use of natural resources and the distribution of benefits arising from  them.   They must  be  assured  of  capacity  development  in  bio‐diverse  ecological  agriculture  including  humane  sustainable  livestock  and  fisheries  production,  necessary  rural  infrastructure,  appropriate  technologies and marketing skills for their economic autonomy.  We further seek from our governments  a  commitment  to  the  rapid  reduction  and  elimination  of  toxic  substances  and  highly  hazardous  pesticides and fertilizers, while steadily phasing‐in non‐chemical approaches. 

There  is much to  learn from gender‐responsive good practices on agro‐ecology and sustainable natural  resource use and management that strive for balance and synergy between humans and nature.  It must  also  be  recognized  that  woman  can  capacitate  ?sustainable  economies?,  with  their  indigenous  and  traditional  knowledge  systems which  should be protected  from  appropriation  and  exploitation by big  business.    

Fourth, as marginalized and excluded groups, women bear  the harshest  impacts of  the current climate  crisis,  including  increased  ecological  and  economic  displacement.  States  must  address  the  gender‐ differentiated  impacts of  climate change while  ensuring greater and more meaningful participation of  women in the climate deliberations and outcomes, and in adaptation and mitigation strategies.    

Fifth,  distressed  migration  is  a  phenomenon  across  many  countries  in  our  region,  with  women  comprising the bulk of those who migrate from rural  to urban areas and from developing to developed  countries.  Governments  must  address  the  huge  social  costs  resulting  from  distressed  migration  by  addressing women?s economic deprivation and environmental degradation.   

Sixth, women are greatly concerned by corporate driven technological solutions  to climate change that  are harmful  to  the planet and people.  Such  technologies must be subject  to rigorous,  transparent and  participatory assessments including the implications on women?s and children?s health and well‐being.   

We take a firm position against nuclear energy as one of the  ?solutions? to the energy crisis. It  is neither  clean  nor  sustainable,  as many  nuclear  disasters  have  already  so  painfully  pointed  out.  States must  immediately  phase  out  nuclear  energy  and  seek  fresh  and  up‐scaled  financial  resources  to  shift  the  world to green (renewable) energy, which will benefit all of humankind.   

In  closing,  we  expect  nothing  less  from  Rio+20  than  a  commitment  to  promoting  sustainable  development and gender equality  in ways that go beyond  the  limited ?add women and stir? approach,  and which genuinely recognize women?s co‐leadership and co‐stewardship. Toward this end we call for  sex disaggregated data and gender budgets to assure equitable resource allocation.   

We  further  insist  on  the  full  realization  of  the  Rio  Principles  including  the  precautionary  principle,  common but differentiated responsibilities, polluter pays, and Principle 10 on access to information and  justice.  We, the Women?s Major Group call on all our governments to take action now. 

Copyright (c) United Nations 2011 | Terms of Use | Privacy Notice | Contact | Site Map | New