Costa Rica
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  • Date submitted: 1 Nov 2011
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Keywords: Agriculture (2 hits),

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The Permanent Mission of Costa Rica to the United Nations presents its compliments to the UNCSD Secretariat and has the honor to attach hereby the contribution of Costa Rica for compilation document to serve as basis for the preparation of zero draft of hte outcome document for Rio+20.

The Permanent Mission of Costa Rica to the United Nations avails itself of this opportunity to renew to the UNCSD Secretariat the assurances of its highest consideration.

Gobierno de Costa Rica Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto

Ministerio de Ambiente, Energia y Telecomunicaciones

Contribucion del Gobierno de Costa Rica para el documento de compliacion con miras a la Conferencia de Desarrolio Sostenible Rio+20

a) Compromiso renovado con el Desarrollo Sostenible

La plataforma de Rio 92, constituida por la Agenda XXI, la Declaracion de Principios del Desarrollo Sostenible, los Principios para promover el manejo sostenible de los bosques, y las Convenciones Ambientales globales derivadas (CDB, CLCDS, CCC); el Plan de Implementacion de Johannesburgo, asi como el dialogo politico que se ha producido durante los ultimos anos en el marco de la Comision de Desarrollo Sostenible, continuan ofreciendo un marco de accion apropiado para avanzar en los esfuerzos hacia el desarrollo sostenible a todo los niveles.

El desarrollo sostenible no es un concepto ni un marco de accion rigido, sino que se adapta a las condiciones cambiantes del planeta y las sociedades de manera dinamica y proactiva, de forma tal que los vacios y los retos emergentes pueden ser abordados sin necesidad de reformulaciones de los principios rectores consensuados, que implican costosas negociaciones y procesos. La capacidad adaptativa de los principios del desarrollo sostenible a las circunstancias globales y nacionales debe reconocerse y considerarse como elemento central para los dialogos futuros en torno al desarrollo humano sostenible.

La comunidad internacional debe reconocer la urgencia de fortalecer los compromisos con el desarrollo sostenible y sus principios, a trayes de acciones concretas que permitan abordar los vacios y los retos actuales y emergentes, de modo que se atiendan de manera solidaria, efectiva, equitativa y transparente las necesidades, tanto de los paises y sociedades mas vulnerables y necesitadas, como de las de aquellos que han logrado avances importantes en el mejoramiento de la calidad de vida de sus ciudadanos, pero que requieren consolidar y mejorar los avances logrados.

Costa Rica considera que no es justo ni sostenible mantener lineas de politica de cooperacion internacional que, fundamentadas en indicadores econornicos de ingreso per capita o producto interno bruto, excluyen a paises de ingreso medio que con mucho esfuerzo han aumentado o mantenido sus inversiones en desarrollo humano sostenible. Contrariamente, deben fortalecerse los esfuerzos de cooperacion con estos paises para conducirlos hacia el salto cualitativo necesario para la consolidacion de un marco de politicas y de la institucionalidad requerida para el logro de pleno desarrollo y no generar incentivos perversos que conlleven a una disminucion en estas inversiones o a un uso menos eficiente de los recursos disponibles.

La identificacion de objetivos concretos para el desarrollo sostenible, que la comunidad internacional pueda enfatizar durante la proxima decada, que respondan a la necesidad de encontrar un balance de los esfuerzos e inversiones entre lo social, lo ambiental y lo economico, tres pilares esenciales del desarrollo sostenible, plasmados en un plan de accion que incorpore metas concretas y los medios para su implementaciOn, asi como la garantia de compromiso de los paises desarrollados para impulsarlos, debe ser el medio para concretar el compromiso politico renovado con el desarrollo sostenible que promueva la proxima Conferencia sobre Desarrollo Sostenible Rio + 20. Esto adernas, debe ir aparejado con el apoyo y una accion conjunta, armOnica e integral de todas las instituciones, agencias y programas del sistema internacional. b) Loaros en la implementacion del desorrollo sostenible

a. Convenciones Internacionaless: acuerdos sobre marcos globales de accion

La comunidad internacional debe reconocer claramente, que los marcos juridicos vinculantes que representan las diversas Convenciones Internacionales en materia de ambiente y desarrollo sostenible que se han acordado durante los ultimo años, han generado espacios de dialogo politico franco y transparente, acompanado de propuestas de acciOn a nivel nacional e internacional y han permitido dar pasos significativos, aunque aun insuficientes, en aras de la solucion de desafios globales de gran trascendencia.

Como pals amante del derecho, Costa Rica considera que estos instrumentos internacionales son la mejor via de abordar los grandes desafios globales y cristalizar los anhelos y compromisos de la comunidad internacional de manera transparente y participativa. En este sentido, deben redoblarse los esfuerzos para continuar fortaleciendo los marcos juridicos globales para la atencion de los grandes retos que enfrenta la humanidad, incluyendo algunos de los ya existentes como la ConvenciOn de Cambio Climatico y el Protocolo de Kioto, pero que requieren acciones adicionales para responder plenarnente a los objetivos que persiguen.

Costa Rica se ha comprometido con la plena implementacion de los acuerdos globales ambientales y ha desarrollado acciones legislativas, politicas y operativas para facilitar la incorporacion de los objetivos de dichas Convenciones en el sistema nacional de planificacion, velando a la vez por su debida implementacion. Se han preparado las Comunicaciones Nacionales e informes de Pais en atenciOn a la necesidad de informar sobre el estado de aplicacion a nivel nacional y hemos participado activamente en las respectivas reuniones de las Conferencias de las Partes.

b. Avances en el dialogo politico haçia el desarrollo sostenible

Sin duda alguna, la Comision de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas ha servido tambien coma plataforma para continuar el dialogo en procura de mejorar la acciOn global, regional y nacional en tomb a la agenda de desarrollo sostenible y en particular para fomentar la aplicacion del Plan de Implementacion de Johannesburgo. Desafortunadamente, algunos temas, como el de la necesidad de un marco estrategico global para abordar el tema de la produccion y el consumo sostenible, no han podido ser acordado. Algunos de los temas de la agenda del 19 periodo de sesiones de la Comision, tales como transporte, la gestiOn de productos quimicos y el manejo de desechos peligrosos, asi como la mineria, requieren discusiones y acuerdos adicionales que deben ser retomados en el marco de una institucionalidad global fortalecida.

En el nivel nacional, si bien se reconocen avances significativos en la creacion de una institucionalidad relativamente apropiada a las necesidades del pais, en muchas de las agendas de trabajo en materia ambiental, tambien es cierto que se requiere fortalecer las capacidades para la planificacion integral del desarrollo sostenible, que garanticen involucramiento de todas las instituciones de gobierno y la participacion de los sectores relevantes, procurando dar seguimiento a los avances en la implementacion de las politicos publicas, a troves de informacion objetiva.

La activa participacion del sector productivo y del sector social, por medio de iniciativas pUblico-privadas en el desarrollo de programas, proyectos y actividades consistentes con las metas nacionales de desarrollo sostenible, ha sido un factor fundamental para paliar estas dificultades y demuestra claramente la disposicion de la sociedad costarricense de trabajar en forma conjunta con las instituciones estatales en el impulso de este tipo de acciones. Lo anterior nos indica tambien que un esfuerzo nacional hacia el desarrollo sostenible debe partir de la construccion compartida del modelo de desarrollo que quiere la sociedad (visiOn nacional) para lo cual deben facilitarse los espacios de dialogo apropiados que propicien una verdadera concertacion nacional, asi como contar con una institucionalidad que garantice la representaciOn equitativa de actores en el marco de los tres pilares del desarrollo sostenible (social, ambiental y economico) con suficiente respaldo politico y capacidad operativa.

c. Avances en el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio

La Iniciativa del Milenio y los Objetivos de Desarrollo que en su momento se acorclaron, ha mostrado que la voluntad politica y el consenso internacional, pueden contribuir eficazmente a mejorar el desempefio de paises y organizaciones en torno a objetivos comunes acordados, acompanados por medios apropiados de implementaciOn. Aun y cuando posiblemente no se van a cumplir todos los objetivos de Desarrollo del Milenio en forma plena generalizada, si es posible observar progresos importantes en muchos paises.

Costa Rica se comprometio con esta iniciativa y la evaluaciOn que realizaramos recientemente, nos indica que estamos en el camino correcto para cumplir plenamente con estos compromisos, que han significado asimismo una valiosa voluntad politica y un esfuerzo por concentrar inversiones en metas especificas para fortalecer el desarrollo humano sostenible

c) Vacios en la implementacion

1. Necesidad de contar con un sistema de informacion que incorpore indicadores de desarrollo sostenible basado en los pricipios Rio.

Una de las dificultades que coma paises enfrentamos a la hora de analizar y evaluar los avances hacia el desarrollo sostenible, consiste en la ausencia de un sistema integral de informacion uniforme y acordado internacionalmente, que incorpore indicadores adecuados sobre todas los temas derivados de la Agenda XXI y las Principios de Rio y que ademas, tenga la capacidad de reflejar los cambios historicos relacionados con la participacion de sectores que, coma en el caso de las grupos principales, en particular as mujeres, los jovenes, los pueblos indigenas, etc., requieren de un enfoque especial. Lo anterior limita no solo la posibilidad de preparar informacion objetiva sobre los impactos de las politicas y acciones realizadas en el nivel nacional, sino que dificulta las posibilidades de hacer evaluaciones acertadas sobre los avances logrados a nivel global.

2. Sobre el estado de cumplimiento de los compromisos internacionales de financiamiento para el desarrollo sostenible

Otra de as areas en la que identificamos debilidades, se refiere al incumplimiento de los compromisos por parte de los paises mas ricos, para proveer los recursos de cooperaciOn internacional acordados internacionalmente, y cuyas repercusiones se manifiestan en una reduccion de las inversiones para el desarrollo sostenible, principalmente en los paises mas pobres del planeta, pero que afecta tambien a los pases de renta media. En una coyuntura en la que se evidencia cada vez con mas fuerza la vulnerabilidad de la gran mayoria de las naciones en desarrollo, ante los fenomenos climaticos debidos particularmente al cambia climatico, la necesidad de asegurar flujos de financiamiento estables, predecibles y adicionales, resulta fundamental para paliar los impactos de dichos eventos y para reforzar inversiones orientadas a mejorar la gestiOn del riesgo, la adaptacian y la mitigacion del cambio climatico, que se convierte en un eje estrategico de la planificaciOn del desarrollo sostenible.

3. Capacidad de los mercados internacionales para reconocer los valores del capital natural

Los mercados internacionales siguen sin reconocer plenamente el valor de los servicios ecosistemicos que proveen la biodiversidad y los recursos naturales localizados principalmente en los paises en desarrollo, que en procura de nuevas y mejores oportunidades de ingresos, se ven obligados a intensificar su usa, lo que resulta en un deterioro progresivo del capital natural, que es la base del desarrollo y condicion indispensable para la sostenibilidad de nuestros paises. Urge redoblar los esfuerzos para que los mercados reconozcan el valor real de las bienes y servicios que proveen los ecosistemas, de manera que se generen mayores posibilidades de ingresos para los paises en desarrollo y con ello, reducir la presion sobre los ecosistemas y el capital natural y mejorar la calidad de vida de los pueblos.

d. Desafios nuevos y emergentes

1. Crisis del sistema financiero internacional.

La crisis financiera que ha afectado severamente la economia mundial durante los ultimos anos y los impactos que ello ha significado en las oportunidades globales de inversiOn en desarrollo humano, en particular en los paises en desarrollo, debe ser un elemento de preocupacion y atencion inmediata para la comunidad internacional. Los mercados financieros internacionales, bajo reglas justas y transparentes auspiciadas por la comunidad internacional, deben encontrar la manera de garantizar condiciones de estabilidad que reduzcan los impactos negativas en las expectativas de desarrollo sostenible de nuestros paises. En este sentido, dichas instituciones, tanto las de desarrollo como las privadas, deben insertar plenamente los principios del desarrollo sostenible en sus politicas de inversion y financiamiento, de manera que contribuyan a la sostenibilidad y equidad de los esfuerzos globales.

2. Situacion de seguridades basicas en el planeta: seguridad climática, alimentaria, del capital natural y la salud de los ecosistemas del agua potable, y el derecho a la supervivencia.

Las evidentes manifestaciones de degradacion de los recursos naturales del planeta, exacerbadas por los impactos del cambia climatico, ponen en peligro la seguridad de la supervivencia, afectando elementos fundamentales para la salud humana y el bienestar de paises, poblaciones y ecosistemas, particularmente el agua potable y los recursos alimentarios, cuya proteccion resulta estrategica en un escenario de crecimiento sostenido de la poblacion mundial. A pesar de que existen marcos juridicos y de politica global que atienden algunas de estas dimensiones del desarrollo, no se estan logrando los cambios esperados con la celeridad que el planeta lo requiere. El recurso hidrico por su parte no cuenta con un marco regulatorio que garantice la seguridad del suministro en calidad y cantidad suficientes para atender los diferentes usos, mientras las acciones para garantizar la seguridad alimentaria han dado muestras de importantes debilidades.

Para muchos paises que son pequenas islas o que tienen altas condiciones de vulnerabilidad y riesgo coma el nuestro, la atenciOn apropiada del cambia climatico, resulta un requisito fundamental para garantizar el derecho humano a la supervivencia. Esta Conferencia debe tornar acciones concretas con miras a que se atiendan de manera plena, conforme las demandas de la ciencia, las seguridades basicas de los paises, poblaciones y ecosistemas.

3. Racionalizacion de esfuerzos para la presentacion de informes

Los paises en desarrollo deben realizar cada vez mayores esfuerzos en aras de completar la informacion sobre la implementacion de acciones derivadas tanto de la aplicacion de las convenciones globales como de otros marcos de politica en materia de desarrollo sostenible. La comunidad internacional debe emprender acciones tendientes a racionalizar estos procesos y buscar medios mas eficientes e integradores para la presentacion de informes y mejorar las capacidades para dar seguimiento a los avances nacionales y globales en desarrollo sostenible.

En esta misma linea de trabajo, resulta fundamental encontrar la manera de registrar de forma sistematica las contribuciones de los diferentes actores y sectores sociales y productivos -tanto en el nivel internacional, nacional como regional y local- al desarrollo sostenible, que por lo general no se reflejan en los sistemas de estadisticas oficiales, dado que estos estan orientados fundamentalmente al registro de las inversiones publicas. Esfuerzos relacionados con la formaciOn de los recursos humanos, apoyo a iniciativas locales y grupos vulnerables, acciones de informacion y concientizacion, acciones de incidencia politica y lucha por derechos de poblaciones y grupos vulnerables, campanas en defensa de derechos de especies y ecosistemas en peligro, apoyo a programas productivos y de servicios, etc.; contribuyen de manera significativa al avance hacia el desarrollo sostenible.

4. Ordenamiento del territorio

Lino de los aspectos menos desarrollados en el marco del desarrollo sostenible a nivel global es el ordenamiento del territorio, que es una de las herramientas concretas que podria coadyuvar a la atencion transversal del desarrollo sostenible, en el tanto provee informacion para la toma de decisiones en la planificaciOn de la producciOn de la mano con la conservacion y en especial sobre el impacto de las politicas pUblicas en el nivel nacional, regional y local y la articulacion de esfuerzos institucionales con participacion de otros actores, mas alla de los gobiernos centrales. A nivel global es particularrnente ausente el ordenamiento de los mares y sus recursos, que son la base para garantizar la sobrevivencia de muchas especies, en particular de aquellas que hacen parte de la seguridad alimentaria de muchas poblaciones alrededor del mundo.

e. Temas de la Confcrencia:

1. Economia verde en el contexto del desarrollo sostenibIe y la erradicacion de la pobreza

Los esfuerzos nacionales y globales hacia una economia verde, deben entenderse plenamente vinculados con el objetivo ultimo de lograr el balance entre los tres pilares del desarrollo sostenible y deben tener como fin fundamental, la erradicacian de la pobreza y la atencion de las necesidades alas apremiantes de garantia de acceso a la informacion, equidad y justicia de los grupos mas vulnerables de la sociedad. Asimismo, debe contribuir a aumentar los ingresos de parses y poblaciones y a la reduccion de las emisiones de gases de efecto invernadero, promover el uso eficiente de la energia y del agua, el incremento de las oportunidades de trabajo en empleos verdes, fortalecer las estructuras de organizacion orientadas a los mercados justos, contribuir a garantizar la seguridad alimentaria y la reduccion de la degradacion ambiental, tanto en ambientes terrestres como marinos.

Costa Rica ha venido avanzando en esta direcciOn desde hace muchos anos. Poco despues de la Cumbre de Rio 92, nos convertimos en el primer pais en desarrollo, en establecer un impuesto a las emisiones de carbono y con ello generar recursos para combatir la deforestaciOn y promover el mantenimiento y recuperacion de la cobertura forestal a trues de un programa de Pago por Servicios Ambientales (PM), que ha permitido logros significativos en la mejora de nuestros reservorios de carbono en el sector forestal. Hernos consolidado un Sistema Nacional de Areas Protegidas que en la actualidad constituye el 26 % del territorio terrestre y un 17 % del mar territorial y, fomentado la participacion del sector privado, a traves de diversos mecanismos de mercados y de reconocirnientos, en las acciones nacionales de conservaciOn y manejo sostenible de los recursos naturales del pais, A traves dela Iniciativa "Costa Rica por Siempre", galardonada en Nagoya por sus aportes a la conservacion de la biodiversidad, se establece un modelo de asociacion publico-privada en el que un grupos de ONG's socias en alianza con el Estado costarricense, se comprometieron a cumplir con el Plan de Trabajo de Areas Protegidas de la Convencion de Diversidad Biologica (PoWPA).

Por otra parte, para el logro de un cambio sustantivo en la sociedad con miras al logro de desarrollo sostenible con el impulgo de la economia verde, se debe contar con un marco etico, sustentado en valores y principios personales y comunitarios, respaldados por un accionar politico coherente y facilitador. La dimension del cambio climaico, en especial la dimension de vulnerabilidad y adaptaciOn, gestion del riesgo y mitigacion, debe estar plenamente considerada en sus planteamientos.

Uno de los objetivos centrales de la economia verde, debe ser garantizar la proteccion y sostenibilidad del capital natural corno base para el desarrollo humano sostenible, respetando los limites de capacidad de los ecosistemas y especies para proporcionar bienes y servicios de manera sostenible, de alli que su diseno e implementaciOn debe considerar aspectos tales coma el desarrollo de cuentas verdes en los sistemas nacionales de contabilidad, que permitan evidenciar los aportes del capital natural a las economias nacionales, fomentar las reformas fiscales verdes eon miras a generar incentivos positivos para la produccion sostenible y el ecodesarrollo y la eliminacion de los incentivos perversos que no promueven el uso eficiente de los recursos. Al respecto se debe hacer un esfuerzo por avanzar rapidamente en el desarrollo o adaptacion de esquemas o metodologias de valoracion de los bienes y servicios ambientales y en la promocion de esquemas de certificacion y reconocimiento que fortalezcan los enfoques de produccion y servicios ecoeficientes, tanto en el sector pUblico como en el privado.

Asimismo, una economia verde debe incorporar a todos los sectores productivos y generar condiciones preferentes de acceso al credito, desarrollo y transferencia de tecnologias verdes, mercados verdes y mejores condiciones de acceso a los mismos, fomento de los procesos de intercambio de experiencias y desarrollo del conocimiento y la cooperacion en mejores practicas, incluyendo el fortalecimiento de la cooperacion Sur ? Sur y la generaciOn de incentivos a traves de Fondos Verdes, para propiciar las transformaciones necesarias en esta direccion. La consolidaciOn y promocion de las alianzas pUblico-privadas han demostrado ser un enfoque en esfuerzos hacia una economia verde que involucre acciones en sectores diversos de la economia y deben ser ampliamente promovidas para propiciar el aumento de sus efectos multiplicadores.

A nivel local los esfuerzos hacia una economia verde deben promover el fortalecimiento de la organizacion comunal y los modelos participativos de gobernanza de los recursos naturales, la produccion mas limpia, la produccion organica, la aplicacion de buenas practicas agropecuarias y la generacion de riqueza a partir de la gestion de los residuos, el desarrollo de empleos verdes y los procesos de formacion y adiestramiento necesarios, especialmente para las mujeres y las poblaciones jovenes, asi como el fortalecimiento de esfuerzos locales exitosos de economia social. El fortalecimiento del dinamismo economico a nivel local debe contribuir a una distribucion mas equitativa del ingreso nacional, para lo cual se debe mejorar el acceso de estas poblaciones a las materias primas y los mercados, a traves del mejoramiento de las redes via les y de comunicacion, el desarrollo de ferias de productos y servicios generados a partir de procesos de produccion sostenibles, el forialecimiento de las herramientas de planificacion local como los planes reguladores y el mejoramiento de la coordinacion intermunicipal, de manera que se pueda generar experiencia para atender la vulnerabilidad de economias pequenas.

Como parte de los esfuerzos globales hacia una economia verde, debe promoverse el desarrollo de un indice de capacidad de carga, que pueda ser utilizado por los paises en la medicion del balance entre la conservacion de los recursos naturales y la actividad humana (huella ambiental) que sirva como instrumento de monitoreo de los avances, asi como la definicion de una hoja de ruta que parta de una linea base y las metas a lograr al 2035, incluyendo la posibilidad de generar informacion diferenciada por genero y la creacion de un fondo global para financiar acciones en economia verde. Los esfuerzos globales acordados deben ser acompanados por campanas mundiales de concientizacion sobre los objetivos que se persiguen y una clara planificacian de los plazos y objetivos y contar con el mas alto nivel de apoyo politico.

2. Marco Institucional para el Desarrollo Sostenible

a. Global:

Mas que definir posiciones sobre las diversas propuestas que se han generado en torno al marco institucional para el desarrollo sostenible, muchas de las cuales no son completas ni han sido analizadas a profundidad por los paises, la comunidad internacional deberfa identificar los elementos fundamentales y caracteristicas deseables de dicho marco, para delinear posteriormente una estrategia con miras a su concrecian, aprovechando las lecciones aprendidas y las fortalezas de los mecanismos actuales. Algunos elementos que pueden coadyuvar en este proceso son:

? La institucionalidad para el desarrollo sostenible debe promover el abordaje balanceado de los tres pilares del desarrollo sostenible y contar un mecanismo democratico y transparente de toma de decisiones.

? Garantizar claridad en la direccion politica y autoridad de la institucionalidad, de manera que cuente con las capacidades apropiadas para ordenar el accionar global, en torno a los objetivos prioritarios definidos, que facilite la participacion de todos los grupos principales conforme con los principios de Rio 92.

? Crear capacidades operativas claramente orientadas a consolidar un esquema de coordinaciOn entre entidades de diversa naturaleza, que en la actualidad tienen competencias en temas relacionados con el desarrollo sostenible y que, responden a decisiones o marcos juridicos particulares y a regimenes de autoridad con diversas membresias.

? El marco institucional para el desarrollo sostenible debe tener las capacidades y contar con las herramientas tecnicas apropiadas para garantizar el seguimiento de los avances en la implementacion de as acciones nacionales y globales de desarrollo sostenible e identificar vacios y nuevos desafios de manera regular, de forma tal que se facilite el abordaje oportuno de estos temas. Entre otras cosas, debe favorecer la racionalizaciOn de los procesos de presentacion de informes por parte de los paises sobre los avances en la implementacian.

? Asimismo, el marco institucional para el desarrollo sostenible debe potenciar las experiencias exitosas que se han generado en la promocion del dialogo politico, especialmente a traves del Consejo Economico y Social y la Comision de Desarrollo Sostenible, asi como las capacidades tecnicas que ha desarrollado el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el papel que han jugado los mecanismos de financiamiento tales como el Fondo para el Medio Ambiente Mundial y los avances a traves de los mecanismos de implementacion de programas y proyectos, a traves del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la Banca internacional y Regional de Desarrollo y otros. Sin embargo, debe reconocer tambien que la naturaleza transversal del tema requerira un esfuerzo de integrar programas de trabajo de otras entidades del sistema internacional que estan estrechamente relacionadas con los objetivos del desarrollo sostenible, incluyendo las convenciones globales ambientales, las entidades del subsector comercial (OMC), agropecuario (FAO), industrial (ONUDI), etc. ?

Considerar a profundidad las implicaciones financieras de cualquier nuevo marco institucional y realizar analisis sobre criterios de costo-eficiencia de las soluciones propuestas.

? La consideracion del marco institucional para el desarrollo sostenible debe estar asimismo orientada por criterios clave incluyendo la integracien, coherencia, unicidad de la direccion politica y eficiencia en la prestaciOn de servicios, tanto en el nivel global como nacional. Mayor dispersion en la institucionalidad global conducira necesariamente a agravar los problemas de desintegraciOn programatica e institucional que ya experimentan nuestros paises.

b. Nacional:

La institucionalidad para el desarrollo sostenible a nivel nacional adolece en terminos generales de las mismas debilidades que caracterizan el marco institucional global: limitada direccion politica y de una institucionalidad integradora y eficiente que permita posicionar los temas del desarrollo sostenible como columna vertebral de las estrategias de desarrollo, en mucho debido a la naturaleza sectorial de los modelos de planificacian y organizaciOn del estado que asumieron nuestros paises y a la existencia de un marco juridico que impone obligaciones especificas a muchas de las instituciones encargadas de llevar adelante la politica publica.

La ausencia de sistemas integrados de informacion sobre el desarrollo sostenible, que a su vez permita la definicion de metas e indicadores de progreso es una limitante fundamental en el proceso de planificaciOn, que ademas requiere de capacidades operativas y tecnicas consistentes con los mecanismos globales de seguimiento, que ciertamente no estan claramente definidos. Es particularmente evidente la falta de informacion sobre la aplicacion de los principios del desarrollo sostenible en diferentes escalas territoriales y la generacion de informacion que permita dar seguimiento a los avances en la atencion de las necesidades particulares de grupos vulnerables de la poblacion y que permita atender en forma plena las variables sobre participaciOn de los diversos grupos de interesados que se derivan de los principios del desarrollo sostenible.

Una dificultad sobresaliente en todos estos esfuerzos tiene que ver con las limitaciones politicas y tecnicas para implementar politicas y herramientas de ordenamiento del territorio, que permitan monitorear la huella ecologica y abordar los retos del desarrollo con enfoque espacial mediante intervenciones conjuntas e integradas por parte de los diversos actores publicos, y que faciliten la participacion de los actores locales. Estos mecanismos deben facilitar la coherencia de las acciones de desarrollo entre los niveles nacional, regional y municipal o local.

Todo lo anterior requiere a su vez de una clara voluntad politica y de dialogos nacionales para consolidar el desarrollo sostenible como eje central de los procesos nacionales de desarrollo y la generacion de espacios que permitan llegar a acuerdos consensuados sobre los modelos nacionales de desarrollo en el largo plazo, fortaleciendo la planificacion prospectiva y participativa. Asimismo, resulta de especial relevancia contar con marcos de planificacion que tengan impactos mas alla de los periodos de gobierno, generalmente orientados par metas de mediano y corto plazo, que permitan avanzar hada objetivos de desarrollo humano de largo plazo.

Por otra parte, en materia de participaciOn y seguimiento, deben facilitarse a traves de la cooperaciOn internacional los esfuerzos por establecer y consolidar mecanismos permanentes de dialogo y concertacion popular, garantizando la participacion de los grupos principales, como adores estrategicos que son para lograr el compromiso de crecer y desarrollarnos de manera sostenible, respetando y valorizando los servicios ecosistemicos como parte de la economia nacional. Entre otras cosas, estos mecanismos deberian constituirse en una herramienta para promover la implementacian y evaluar en el largo plazo los resultados que se obtengan en la Conferencia de Desarrollo Sostenible Rio + 20.

English Translation

Translated from Spanish

Government of Costa Rica

Ministry of Foreign Affairs and Worship

Ministry of the Environment, Energy and Telecommunications

Contribution of the Government of Costa Rica for the compilation document for the United Nations Conference on Sustainable Development (Rio+20 Conference)

(a) Renewed commitment for sustainable development

The texts adopted in 1992 at the United Nations Conference on Environment and Development (Rio Conference), comprising Agenda 21, the Rio Declaration on Environment and Development, and the Statement of Forest Principles, and the international environmental agreements deriving from that Conference (Convention on Biological Diversity, United Nations Convention to Combat Desertification, United Nations Framework Convention on Climate Change); the Johannesburg Plan of Implementation; and the political dialogue that has taken place in recent years in the context of the Commission on Sustainable Development, continue to provide an appropriate framework for action to make further progress towards sustainable development at all levels.

Sustainable development is not a rigid concept or framework for action; rather, it adapts dynamically and proactively to changing conditions on earth and in human societies, such that emerging challenges and gaps can be addressed without the need to reformulate the agreed guiding principles, which would entail costly negotiations and proceedings. The capacity of sustainable development principles to adapt to global and national circumstances should be recognized and viewed as a key element for future dialogue on sustainable human development.

The international community should recognize the urgency of strengthening its commitment to sustainable development and its principles, through concrete measures that address current and emerging challenges and gaps in such a way that the needs of the most vulnerable and needy countries and societies ? as well as those that have made significant progress towards improving the quality of life of their citizens but still need to consolidate and extend the progress made ? are met effectively, fairly, transparently and with solidarity.

Costa Rica considers it neither fair nor sustainable to maintain international cooperation policies that, based on economic indicators of per capita income or gross domestic product, exclude middle-income countries that have managed, at considerable effort, to increase or maintain their investments in sustainable human development. Instead, cooperation initiatives with those countries should be strengthened in order to help them to make the necessary qualitative leap to consolidate a policy framework and the institutions required to achieve their full development and not create perverse incentives leading to a reduction in the said investments or a less efficient use of the resources available.

The identification of specific sustainable development objectives on which the international community can focus over the next decade and which meet the need to balance efforts and investments between the social, environmental and economic spheres ? the three essential pillars of sustainable development ?, reflected in an action plan incorporating concrete goals and the means to implement them, as well as the guaranteed commitment of the developed countries to take the objectives forward, is the right way to secure the renewed political commitment for sustainable development promoted by the forthcoming Rio+20 Conference. Those elements should, furthermore, be accompanied by the support and joint, coordinated and integrated action of all institutions, agencies and programmes of the international system.

(b) Achievements in the implementation of sustainable development

a. International conventions: agreements on global frameworks for action

The international community should recognize clearly that the binding legal frameworks represented by the various international agreements agreed in recent years with regard to the environment and sustainable development have created forums for open and transparent political dialogue, accompanied by proposals for action at the national and international levels, and have allowed significant, though still insufficient, progress to be made with a view to overcoming important global challenges.

As a law-loving country, Costa Rica considers that these international instruments are the best way to address major global challenges and realize the desires and commitments of the international community in a transparent and participatory manner. In that regard, efforts must be redoubled to further strengthen the global legal frameworks for addressing the major challenges faced by humanity, including some existing frameworks, such as the Convention on Climate Change and the Kyoto Protocol, that require additional action in order for their objectives to be fully met.

Costa Rica has undertaken to implement fully the international environmental agreements and has taken legislative, political and operational measures to facilitate the incorporation of their objectives into the national planning system, whilst also ensuring that they are duly implemented. It has prepared national communications and country reports, bearing in mind the need to report on the status of implementation at the national level, and has participated actively in the meetings of the respective Conferences of the Parties.

b. Progress in political dialogue towards sustainable development

The Commission on Sustainable Development has clearly also served as a platform to continue dialogue with a view to improving action on the sustainable development agenda at the global, regional and national levels and, in particular, to promote the application of the Johannesburg Plan of Implementation. Unfortunately, it has not been possible to reach agreement on some issues, such as the need for a global strategic framework to address the issue of sustainable production and consumption. Some of the issues on the agenda of the nineteenth session of the Commission, such as transport, chemicals management and hazardous waste management, as well as mining, require further discussion and agreement within the framework of strengthened global institutions.

At the national level, although major progress has admittedly been made in the establishment of an institutional framework that is relatively appropriate to the country's requirements, in many of its programmes of work on environmental matters, it is also true that capacity for the integrated planning of sustainable development needs to be strengthened, in order to guarantee the involvement of all Government institutions and the participation of relevant sectors, with the aim of tracking progress in the implementation of public policies, through objective information.

The active participation of the productive sector and the social sector, through public-private initiatives for the development of programmes, projects and activities consistent with national sustainable development initiatives, has been a vital factor in lessening these difficulties and clearly demonstrates the willingness of Costa Rican society to work together with State institutions in taking forward this type of action. It also indicates that the starting point for national efforts towards sustainable development must be the shared construction of the development model that society wants (a national vision), which requires the facilitation of appropriate forums to promote genuine national dialogue, as well as the existence of an institutional framework that guarantees the equitable representation of actors in the context of the three pillars of sustainable development (social, environmental and economic), with sufficient political support and operational capacity.

c. Progress in meeting the Millennium Development Goals

The millennium initiative ? and the Millennium Development Goals that were agreed at that time ? has shown that political will and an international consensus can make an effective contribution towards improving the performance of countries and organizations in respect of agreed common objectives accompanied by appropriate implementation measures. Even though it is possible that not all the Millennium Development Goals will be fully and comprehensively met, significant progress can be observed in many countries. Costa Rica committed itself to that initiative and our recent assessment shows us that we are on the right track to fully meet our commitments. That has entailed considerable political will and efforts to concentrate investment on specific goals to strengthen sustainable human development.

(c) Implementation gaps

1. Need for an information system that incorporates sustainable development indicators based on the Rio principles One of the difficulties that as countries we face in analysing and assessing our progress towards sustainable development is the absence of an integrated system of standard and internationally agreed information that incorporates suitable indicators on all matters deriving from Agenda 21 and the Rio principles, and is able to reflect historical changes related to the participation of sectors requiring a special approach, as is the case with the major groups, particularly women, youth, indigenous peoples, etc. The absence of such a system not only limits the extent to which objective information on the impact of policies and measures implemented at the national level can be prepared, but also makes it difficult to evaluate correctly the progress achieved at the global level. 2. On the status of implementation of international commitments relating to the financing of sustainable development

Another area where we see weaknesses relates to the failure of the richest countries to meet their commitments to provide the internationally agreed international cooperation resources, which has led to a reduction in investments for sustainable development, primarily in the world's poorest countries, but also affecting the middle-income countries. Against a backdrop where the vulnerability of the vast majority of developing countries to climate-related events, especially resulting from climate change, is increasingly evident, there is a vital need to ensure additional, stable and predictable financing flows in order to mitigate the impact of those events and strengthen investments aimed at improving risk management and climate change mitigation and adaptation, which is becoming a strategic focus of sustainable development planning.

3. Capacity of international markets to recognize the value of natural capital

The international markets still do not fully recognize the value of the ecosystem services provided by biodiversity and the natural resources located primarily in developing countries. In their search for new and better income opportunities, those countries are obliged to use such resources more intensively, resulting in a gradual deterioration of natural capital, which is the basis for development and a prerequisite for the sustainability of our countries. Efforts to achieve market recognition of the real value of the goods and services provided by ecosystems must be urgently strengthened, in order to generate greater income opportunities for developing countries and thereby reduce the pressure on ecosystems and natural capital as well as improve the quality of life of peoples.

d. New and emerging challenges

1. Crisis of the international financial system

The financial crisis that has severely affected the world economy in recent years and its impact on global opportunities for investment in human capital, particularly in developing countries, should be a matter of concern for, and be given immediate attention by, the international community. The international financial markets, operating under fair and transparent rules supported by the international community, need to find a way to ensure stable conditions that reduce the negative impact on our countries' expectations of sustainable development. In this regard, both development institutions and private financial institutions should fully incorporate sustainable development principles into their investment and financing policies, in order to contribute to the sustainability and equity of global efforts.

2. The state of the world's basic securities: climate security, food security, security of natural capital and the health of ecosystems, drinking water security, and the right to survival.

The clear signs of degradation of the world's natural resources, exacerbated by the impact of climate change, threaten security of survival, affecting elements vital for human health and the wellbeing of countries, peoples and ecosystems, particularly drinking water and food resources, the protection of which is strategic in a scenario of sustained global population growth. Despite the existence of legal and global policy frameworks that take account of some of these aspects of development, the expected changes are not being achieved as quickly as the planet requires. There is no regulatory framework for water resources that guarantees a secure supply of sufficient quality and quantity to meet its different uses, while the measures to guarantee food security have shown signs of major weaknesses.

For many small island States or countries exposed to high levels of vulnerability or risk, such as our own, appropriate attention to climate change is a fundamental requirement to guarantee the human right to survival. This Conference must take concrete measures to ensure that the basic securities of countries, populations and ecosystems are fully taken into account, in accordance with the requirements of science.

3. Rationalization of reporting efforts

Developing countries must make ever greater efforts to provide full information on the implementation of activities arising both from the application of global agreements and from other sustainable development policy frameworks. The international community must take actions aimed at rationalizing these processes, seek more efficient and cohesive means of reporting, and enhance capacities for monitoring national and global progress in sustainable development.

Similarly, it is vital to establish how to record systematically the contributions to sustainable development that are made by different actors and social and productive sectors at the international, national, regional and local levels. Such contributions are not generally reflected in systems of official statistics, since those are basically designed to record public investments. Significant contributions to progress towards sustainable development are made by efforts related to human resources training, support for local initiatives and vulnerable groups, information and awareness-raising activities, activities with a political impact and support for the rights of vulnerable peoples and groups, campaigns to defend the rights of endangered species and ecosystems, support for production and service programmes, etc.

4. Land-use planning

Land-use planning is one of the least developed aspects of the sustainable development framework at a global level, although it is one of the specific tools that could contribute to a cross-cutting approach to sustainable development, since it provides information for decision-making that allows conservation to be taken into account in production planning, particularly with regard to the impact of public policies at the national, regional and local levels and the coordination of institutional efforts with the participation of actors other than central governments. At the global level there is, in particular, an absence of sea-use planning and marine resources use planning, which constitute the basis for ensuring the survival of many species, in particular those that form part of the food security of many populations around the world.

e. Conference themes:

1. Green economy in the context of sustainable development and poverty eradication

National and global efforts towards a green economy must be seen as fully interlinked with the ultimate goal of achieving balance among the three pillars of sustainable development. The fundamental aim of such efforts must be to eradicate poverty and meet the pressing needs of the most vulnerable groups in society for guaranteed access to information, equity and justice. Furthermore, they must help to increase the income of countries and populations, reduce greenhouse gas emissions, promote the efficient use of energy and water, increase employment opportunities in green jobs, strengthen organizational structures focused on fair markets, and help to guarantee food security and the reduction of environmental degradation, in both land and marine environments.

Costa Rica has been making progress in this direction for many years. Shortly after the 1992 Rio Conference, we became the first developing country to establish a tax on carbon emissions and thereby generate resources to combat deforestation and promote the maintenance and recovery of forest cover through a programme of payments for environmental services, which has enabled significant achievements in improving our forestry sector carbon pools. We have strengthened the national protected areas system, which currently covers 26 per cent of our territorial land and 17 per cent of our territorial sea, and have promoted the involvement of the private sector in national measures for the conservation and sustainable management of the country's natural resources, through various market and recognition mechanisms. Through the "Forever Costa Rica" initiative, which received an award in Nagoya for its contribution to the conservation of biodiversity, a public-private association model has been established, in which groups of partner non-governmental organizations, in association with the Costa Rican State, have undertaken to comply with the Convention on Biological Diversity Programme of Work on Protected Areas (PoWPA).

Furthermore, in order to obtain a substantive change in society with a view to achieving sustainable development driven by the green economy, an ethical framework is needed, underpinned by personal and community values and principles and backed by coherent and supportive political action. The approach adopted must take fully into account the climate change aspect, especially in relation to vulnerability and adaptation, risk management and mitigation.

One of the core objectives of the green economy must be to ensure the protection and sustainability of natural capital as the basis for sustainable human development, respecting the capacity limits of ecosystems and species to provide goods and services in a sustainable manner. Consequently, its design and implementation must take account of aspects such as the development of green accounts in systems of national accounting to reflect the contributions of natural capital to national economies; the promotion of green fiscal reform with a view to generating positive incentives for sustainable production and eco-development; and the elimination of perverse incentives that do not promote the efficient use of resources. In this regard, efforts must be made to achieve rapid progress in developing or modifying models or methodologies for the valuation of environmental goods and services and in promoting certification and recognition schemes that strengthen eco-efficient approaches to production and services in both the public and the private sectors.

Furthermore, a green economy must incorporate all productive sectors; generate preferential conditions of access to credit, development and transfer of green technologies and green markets; improve the conditions of access to such markets; and promote processes for the exchange of experiences and development of knowledge and cooperation in best practices, including the strengthening of South-South cooperation and the creation of incentives through green funds, in order to foster the changes needed to move in that direction. The strengthening and development of public-private partnerships have proven to be a focus for efforts towards a green economy involving action in a range of economic sectors, and such partnerships should be widely promoted in order to foster an increase in their multiplier effects.

At the local level, efforts towards a green economy should seek to strengthen community organization and participative models of governance of natural resources, cleaner production, organic production, the application of agricultural good practices and the generation of wealth through waste management, the development of green jobs and the necessary education and training processes, especially for women and youth, as well as the strengthening of local social economy initiatives that have proved successful. A more dynamic local economy should contribute to a more equitable distribution of national income. To that end, these populations' access to raw materials and markets should be enhanced, by improving transport and communication networks, organizing trade fairs for products and services generated using sustainable production processes, strengthening local planning tools and regulatory plans and improving inter-municipal coordination, in order to be able to generate lessons learned in addressing the vulnerability of small economies.

Global efforts to achieve a green economy should include the development of a carrying capacity index, which could be used by countries to measure the balance between natural resources conservation and human activity (environmental footprint) and would serve as an instrument to monitor progress; the definition of a road map, setting out the goals to be achieved by 2035 starting from a base line and including the possibility of generating sex-disaggregated information; and the creation of a global fund to finance green economy activities. The agreed global efforts should be accompanied by worldwide awareness-raising campaigns on the objectives being pursued and by clear planning of timescales and objectives, and should also benefit from the highest level of political support.

2. Institutional framework for sustainable development

a) Global

Rather than formulating positions on the various proposals that have been made in respect of the institutional framework for sustainable development, many of which are not complete and have not been analysed in depth by countries, the international community should identify the key elements and desirable characteristics of the said framework, with a view to subsequently preparing a strategy for its implementation, drawing on lessons learned and the strengths of the current mechanisms. The following elements could contribute to this process:

? The institutional framework for sustainable development should promote a balanced approach to the three pillars of sustainable development and should incorporate a democratic and transparent decision-making mechanism.

? It is important to ensure that the institutional framework has clear political leadership and authority, so that it has the appropriate capacity to organize global action based on the priority objectives established, facilitating the participation of all major groups in accordance with the Rio principles.

? Operational capacity should be created with the clear aim of consolidating a mechanism for coordination among entities of different types that currently have responsibility for matters relating to sustainable development and correspond to specific legal frameworks or decisions and systems of authority with various types of membership.

? The institutional framework for sustainable development must have the capacity and appropriate technical tools to ensure that progress in the implementation of national and global sustainable development measures is monitored and to identify consistently gaps and new challenges, in order to facilitate the adoption of an appropriate approach to these issues. It should, inter alia, foster the rationalization of the processes by means of which countries report on progress in implementation.

? Furthermore, the institutional framework for sustainable development should build on successful experiences in the promotion of political dialogue, especially through the Economic and Social Council and the Commission on Sustainable Development, as well as the technical capacities developed by the United Nations Development Programme (UNDP), the role played by financing mechanisms such as the Global Environment Facility and the progress made with mechanisms for the implementation of programmes and projects, through UNDP, the international and regional development banks and others. It should, however, also be recognized that the cross-cutting nature of the issue will require efforts to integrate the programmes of work of other entities of the international system that are closely related to sustainable development objectives, including international environmental agreements, agencies in the trade, Agriculture and industrial subsectors (World Trade Organization, Food and Agriculture Organization of the United Nations, United Nations Industrial Development Organization, respectively), etc.

? The financial implications of any new institutional framework should be considered in depth and the proposed solutions should be analyzed on the basis of cost-efficiency criteria.

? Consideration of the institutional framework for sustainable development should also be guided by key criteria including integration, coherence, unity of political leadership and efficiency in the provision of services, both at the global and the national levels. Greater fragmentation of global institutions will necessarily worsen the problems of programmatic and institutional disintegration that our countries are already experiencing. b) National

The institutional framework for sustainable development at the national level suffers in general from the same weaknesses as the global institutional framework: limited political leadership and the lack of a cohesive and efficient institutional structure that allows sustainable development issues to be positioned as the backbone of development strategies, largely owing to the sectoral nature of State organization and planning models adopted by our countries and the existence of a legal framework that imposes specific obligations on many of the institutions responsible for implementing public policy.

The absence of integrated systems of information on sustainable development, which in turn would allow the definition of targets and progress indicators, is a key constraint in the planning process. That process also requires operational and technical capacity consistent with global monitoring mechanisms, which certainly are not clearly defined. There is a particularly clear lack of information on the application of sustainable development principles at different territorial scales and on the generation of information allowing monitoring of progress in attending to the specific needs of vulnerable population groups and full consideration of the participation variables of the various stakeholder groups deriving from sustainable development principles.

A major difficulty in all these efforts relates to the political and technical limitations on implementing land-use planning policies and tools, which would make it possible to monitor the environmental footprint and tackle development challenges using a spatially-based approach, through joint, integrated actions by the various public actors, and would facilitate the involvement of local actors. These mechanisms should facilitate the coherence of development activities at the national, regional and municipal or local levels.

All of the above in turn requires clear political will and national dialogue to consolidate sustainable development as the cornerstone of national development processes, as well as the creation of the necessary space to reach consensus agreements on long-term national development models, thereby strengthening participatory forward planning. In addition, it is particularly important to have planning frameworks with impacts that extend beyond the term of a specific Government ? generally driven by medium-and short-term goals ? in order to allow progress to be made towards long-term human development objectives.

Furthermore, with regard to monitoring and participation, efforts to establish and consolidate permanent mechanisms for popular dialogue and negotiation should be facilitated through international cooperation, ensuring the participation of the major groups, which are strategic actors for meeting the commitment to pursue sustainable growth and development, as well as respecting and valuing eco-system services as part of the national economy. These mechanisms should, inter alia, constitute a tool to promote the implementation and, in the long term, evaluate the outcome of the Rio+20 Conference.
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