Fundación Lonxanet
  • Date submitted: 1 Nov 2011
  • Stakeholder type: Major Group
  • Name: Fundación Lonxanet
  • Submission Document: Download
Keywords: Pollution (1 hits),

Full Submission



Submitted by Fundación Lonxanet, Spain  

28 October 2011 

Contact:  Antonio  García  Allut,  Chairman,  Fundación Lonxanet para la Pesca Sostenible 



Fundación Lonxanet (Spain) is grateful for the opportunity to provide input for inclusion in the  compilation  document  to  serve  as  basis  of  the  Zero  Draft  for  the  UN  Conference  on  Sustainable Development (UNCSD 2012).  

As the World Summit on Sustainable Development (WSSD) was underway in Johannesburg in  September  2002,  Fundación  Lonxanet  para  la  Pesca  Sostenible  was  created  in  North  West  Spain,  in  part  to  respond  to  the  WSSD's  call  for  the  creation  of  an  international  network  of  Marine Protected Areas (MPAs). Fundación Lonxanet is an innovative initiative that promotes  a change in the mind‐set of artisanal fishermen to minimise the loss of living marine resources  and achieve sustainable development.  

We  work  with  artisanal  fishing  communities  and  organisations  whose  livelihoods  depend  on  any  water  system  (rivers,  lakes,  estuaries,  seas  and  oceans)  from  Spain,  Latin  America  and  Africa.  We  develop  and  promote  best  practices  both  by  and  for  artisanal  fisherfolk  and  give  visibility to their efforts and contributions to a more sustainable sea and world.  


Fundación Lonxanet welcomes the efforts to address the sustainable use of marine resources  as a central theme of UNCSD 2012. We concur with the view  that major conferences on the  environment and sustainable development cannot ignore  the importance of healthy seas for  sustainable development, especially in light of the role played by artisanal fisherfolk in global  food security, including what some have described as the blue economy.  

Our proposal is fully consistent with the goals and objectives of UNCSD 2012 as well as with  the Millennium Development Goals. The proposal departs from our assessment that progress  achieved to date for sustainable seas and oceans has been insufficient and, that there is a gap  remaining  in  the  implementation  of  ocean‐related  outcomes  from  past  major  summits  on  sustainable  development,  especially  the  commitment  in  Johannesburg  to  establish  and  maintain an international network of Marine Protected Areas. Our proposal relates directly to  key  issues  listed  in  the  Co‐Chairs?  Guidance  Note  for  inputs  for  Compilation  Document:   oceans,  food  security,  biodiversity,  sustainable  consumption  and  production  (including  the  "green  jobs")  and  adaptation  to  climate  change.  This  successful  experience  stems  from  Lonxanet?s  initiative  and  works  accompanying  artisanal  fishermen,  and  contributes  to  the  integration  of  the  three  pillars  of  sustainable  development:  social,  economic  and  environmental. 

Within this framework, Fundación Lonxanet facilitates the development of processes aimed at  aligning artisanal fisherman and the State in the common goal of a sustainable management of  fishery  resources  to  achieve  social,  economic  and  environmental  benefits  for  both  fishing  communities and society in general. The creation of symmetric spaces of dialogue between the  state  and  the  fisheries  sector  promotes  a  change  in  the  fishermen's  mind-set  leading  to  co‐ responsibility of the future of the oceans, empowering and involving them in the management  of fishery resources under an adaptive and ecosystemic approach. 


Living marine resources in the world are in a critical state. According to the UN FAO, 80% of  the  world?s  fisheries  are  at  risk  due  to  excessive  fishing  efforts.  Within  this  percentage,  52%  are completed exploited, 19% is over-exploited, and 8% has been depleted.  Although virtually  all governments acknowlege the gravity of the problem and are making efforts to regulate the  exploitation of these resources with sustainability criteria, the global state of the oceans and  its  resources  continues  to  deteriorate.  In  accordance  to  the  FAO?s  analysis,  only  1%  of  the  world?s  fisheries  appear  to  be  recovering  from  past  over‐exploitation.  The  European  Union,  with the largest Exclusive Economic Zone in the world, 88% of its fisheries are over‐exploited  and 69% are in danger of depletion.  

The problems and its consequences can be summarised in six points: 

 (1)  Market  forces  that  favour  overfishing,  (2)  Overfishing  and  depletion  of  resources,  (3)  Increasing  impacts  of  climate  change;  4)  Pollution,  environmental  degradation  of  coastal  ecosystems and biodiversity loss; 5) Failure of governance in resource management, since it is  centralised  and  hierarchical,  (6)  Loss  of  oceans'  resilience.  This  leads  to  the  following  consequences: a) Depletion of fishery resources; (b) Crisis of artisanal fisheries sector and local  communities; c) Loss of future expectations for the families of those fishermen who abandon  fishing: emigration and depopulation; d) Loss of food sovereignty and security.  

An over-centralised management model, where the artisanal fisherman neither participates  nor  is  represented,  brings  about  an  incompatibility  between  the  sustainability  objective  pursued by the States and maximising fishermen's economic objectives favoured by market  forces. 

The  world  fish  trade  sources  its  products  in  developing  countries  to  be  sold  in  developed  countries.    Therefore,  the  fishing  industry  and  consumer  markets  in  the  most  developed  countries are the main contributors to the fall in resources from the world's coastal, sea and  ocean  ecosystems.  In  accordance  with  the  principle  of  "common  but  differentiated  responsibility" enshrined in the Rio Declaration of 1992, these countries have a special duty to  correct  and  avoid  this  dramatic  situation.    Increasing  controls  on  fishermen  to  correct  bad  practices  is  not  enough.  It  also  requires  a  more  equitable  and  sustainable  redistribution  of  fishery  resources  as  a  public  good  between  the  fleets  exploiting  them,  to  correct  social  imbalances affecting artisanal fisherfolk.   

Artisanal  fishing  is  often  characterised  by  relatively  low  impact  practices  on  marine  ecosystems, using more selective fishing gear, with a less destructive impact on habitats, less  fuel consumption and less fishing effort, far below that of industrialised fishing. Furthermore,  as  showed  by  FAO  statistics,  it  should  be  taken  into  account  that  artisanal  fishing  employs  a  large  number  of  the  people  who  play  a  very  important  role  in  the  social  and  cultural  life  of  most coastal countries.  

To address the abuses and excesses of the market, producers and consumers must be made  co‐responsible.  Yet  to  date  the  impact  of  the  majority  of  awareness  policies  and  campaigns  applied to fishermen and consumers remains low.   


Over the last decade, with a systemic, participatory and bottom-up approach that empowers  local  artisanal  fishing  communities  through  human,  economic,  social  and  environmental  projects,  Fundación  Lonxanet  has  developed  ways  to  minimise  the  obstacles  to  sustainable  development  that  artisanal  fisherfolk  and  fish  workers  have  encountered  and  to  develop  locally workable conditions that favour comprehensive sustainable development. 

The Fundación Lonxanet initiative started as a pilot project in the region of Galicia, North West  Spain,  which  included  the  creation  of  two  Marine  Protected  Areas  of  Fishing  Interest  co‐ managed equally by artisanal fishermen and the public authorities. In addition, a marketing  company  was  created  to  directly  distribute  sustainable  seafood  produced  in  this  area  to  consumers, with a view to increasing the revenues of the artisanal fishermen and, at the same  time,  protecting  and  conserving  their  resources  (?from  a  sustainable  sea  to  a  responsible  consumer?). All of this led to the creation of the international Network of Artisanal Fishing  communities for Sustainable Development (RECOPADES), active in Europe, Latin America and  Africa.  

These  experiences  demonstrate  that  dialogue  and  collaboration  between  public  authorities  and artisanal fisherfolk is not only possible but successful. Placing the artisanal fisherman at  the  heart  of  fisheries  management  on  an  equal  footing  with  the  public  administration  has  opened  a  consolidation  process  regarding  new  ocean  governance.  This  experience  has  important benefits for the coastal ecosystem and for society in general. A greater involvement  of fisherman has been achieved regarding environmental sustainability goals.  The catches of  certain  species  have  been  greatly  increased.  Conflicts  have  been  reduced  and  the  fishermen  feel  involved  and  co‐responsible  for  their  future,  applying  sustainability  criteria  in  fisheries  management.  They  are  being  referenced  as  an  example  of  sustainable  experience  at  an  international level.  

Our experience to date shows how the involvement of fishermen in the co-management of  fishery  resources  and  the  green  economy  can  be  a  means  to  achieve  sustainable  development  in  its  three  dimensions  (social,  economic  and  environmental),  together  with  the eradication of poverty. This is its added value, in line with the Co-Chairs? Guidance Notes,  asking to emphasise what has worked and how to build upon success to seize opportunities for  possible elements of an agreement in the outcome document. 

The  proposals  we  present  here  address  the  implementation  of  a  series  of  guidelines  that  promote  a  convergence  of  state  and  fisheries  towards  sustainability  as  a  common  goal.  It  represents  a  very  important  step  to  build  an  active  and  participatory  citizenship,  co‐ responsible for the management of natural resources. 


We urge the UNCSD 2012 to express in Rio the necessity and their willingness to empower  artisanal fisherfolk to both participate in similar processes and in resources management in  order  to  address  the  changes  in  production  and  consumption  models  that  have  failed  to  secure the sustainability of fishery resources worldwide. We also urge the states to enable  that fishermen and state representatives go hand in hand in the process of co‐management  of fisheries. 

The approach we request UNCSD 2012 to support comprises a series of measures to promote  processes of change in  the artisanal fishing sector that can lead  to a culture  of sustainability  and  can  be  applied  in  a  wide  range  of  contexts  and  scales,  with  a  convergent  and  coherent  view about the future of artisanal fishing and the collective interest of their communities: 

 Respect for fishermen's local environmental knowledge in the design of management  plans for fishery resources. 

 Action  plans,  with  a  bottom-up  approach,  and  participatory  processes  to  build  trust  and encourage the participation of small‐scale fishing communities with a leading role. 

 Empower partnerships and networks with other fishing communities and other actors  (governments,  NGOs,  companies,  public  administrations,  etc.)  at  local,  national  or  international level. 

 Promote, as a result of the required mind shift, artisanal fisherfolk as custodians and  guardians of the living marine resources and their habitats. 

Based on RECOPADES? experience, we urge UNSCD 2012 to encourage and support: 

 Artisanal  fishermen's  involvement  in  the  process  of  change  through  projects  that  promote the co‐responsibility of future fishery resources, promoting a thinking where  they  consider  themselves  trustees  and  custodians  of  the  sustainability  of  marine  resources and their habitats for future generations. 

 The  creation  of  opportunities  for  participation  and  dialogue  between  states  and  the  artisanal  fishing  sector  directed  towards  the  co‐management  of  fisheries,  by  promoting  the  participation  of  artisanal  fishermen  in  the  diagnosis,  planning,  management and monitoring of artisanal fishing. 

 The creation of Marine Protected Areas of Fishing Interest, co‐managed as a suitable  tool  in  different  contexts,  giving  the  central  role  of  sustainable  management  to  the  artisanal  fishermen  and  giving  them  prominence  and  visibility  in  their  efforts  to  develop projects aimed at sustainability. 

 The  promotion  of  differentiated  marketing  of  artisanal  fishing  as  a  denomination‐of‐ origin product with added social and environmental value. 

 The  transfer  of  sustainable  development  methodologies  and  knowledge  among  artisanal  fishing  communities  and  organisations  worldwide  and  the  sharing  of  successful  experiences,  in  order  to  disseminate  and  enhance  the  good  practices  developed by artisanal fishermen. 

 Bestowing  artisanal  fishermen  a  more  equitable  representation  in  Regional  Fisheries  Management Organisations so they can defend the sustainability of resources.   



 There is excessive competition for fishery resources.  

 Exploitation costs grow higher due to the increase in fishing efforts and the decrease in  resources. 

 Control  and  audit  systems  are  inefficient  despite  high  investment  from  public  administrations. 

 Tensions  between  fisherfolk  and  public  administrations  often  impede  the  necessary  spirit of mutual understanding and compromise. 

 In  certain  regions,  these  tensions  can  be  aggravated  by  short‐term  local  political  interests  within  both  the  fishermen's  representative  organisations  and  the  public  administrations. This can result in favourable treatments for some organisations which  create obstacles for comprehensive agreements with the artisanal fishing sector as a  whole. 

 Fisheries  management  systems,  influenced  primarily  by  industrial  fisheries'  interests,  fail  to  address  the  complexity  of  artisanal  fishing  communities  and  the  variety  of  fishing gear and interests. 

 The  majority  of  current  management  models  fail  to  involve  artisanal  fisherfolk  and  their knowledge. 

 Illegal fishing contributes to worsening the situation. 

Proposals: Co-managed Protected Areas of Fishing Interest represent? 

 Pilot  projects,  managed  by  a  management  body  made  up  equally  of  public  administrations  and  artisanal  fishermen,  in  order  to  create  a  more  complete  and  co‐ responsible scenario to build a new shared decision culture between the state and civil  society. 

 Opportunities  for  consolidation  of  this  entire  scenario,  through  continuous  dialogue  and negotiation between artisanal fishermen and public administrations to accomplish  the sustainability objectives identified. 

 A  response,  from  the  artisanal  fishing  sector  itself,  to  the  lack  of  productivity  of  the  coastal ecosystems on which they depend. 

 A practical formula to reduce excessive competitivity for limited resources. 

 A tool to avoid the over‐exploitation of fishery resources. 

 An  effective  way  to  address  administrative  loopholes  and  the  pace  of  bureaucracy,  biased in favour of capital‐intensive industrial interests, and local specificities. 

 A  bottom‐up  opportunity  for  artisanal  fisherfolk  to  be  partners  for  sustainable  development, thus minimising the management costs, which, in most cases, make the  current system unsustainable. 
Copyright (c) United Nations 2011 | Terms of Use | Privacy Notice | Contact | Site Map | New