• Date submitted: 1 Nov 2011
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Translated from Spanish

Preliminary proposal of Paraguay for the United Nations Conference on Sustainable Development Rio +20


This report was prepared jointly by the Secretariat for the Environment (SEAM), the National Council for the Environment (CONAM) and the National Commission on Climate Change (CNCC). In this process, a coordinated effort was undertaken by the following commissions:

? Technical Commission on Water Resources, Desertification and Drought (CONAM)

? Technical Commission on Biodiversity (CONAM)

? Technical Commission on Sustainable Development and Health (CONAM)

? National Commission on Climate Change (CNCC).

In view of the fact that the United Nations Conference on Sustainable Development (Rio +20) involves a complex process of consultations and decisions to be taken by countries at the national, regional and global levels in the months leading up to June 2012, there is a need to determine during the preparatory process how ambitious one should be in assessing sustainable development objectives. Paraguay attaches importance to the preparatory process for the Rio +20 Conference, conducted on the basis of clear principles applicable to all stakeholders.

Rio +20 represents an historic opportunity to undertake new commitments to sustainable communities and their appropriate development, and a valuable chance to provide, together with renewed political impetus, new guidelines for global and sustainable responses to the challenges ahead.



Paraguay advocates the innovative concept of green development, which is much broader than the concept of a green economy. Green development incorporates economic aspects (green economy), social aspects and ecological/land use aspects in a fully synergistic manner respectful of the interplay between the different aspects. Participation is essential to green development, with workers, women, peasants, indigenous people, young persons, scientists and all sectors of society making their contributions to a new form of social coexistence, with diversity and in harmony with nature, in order to achieve the goal of "buen vivir" ("collective well-being"), respectful of nature of which we are all part and which is vital for our existence.

Green development is in harmony with the fundamental principles of sustainable development. It is mistake to assert that the only things that matter are those which have a price, are owned and generate profit. Market mechanisms have proven to be incapable of promoting an equitable distribution of wealth among human beings. A market approach cannot be used to address social and environmental imbalances.

The two central challenges for sustainable development in this century are to overcome poverty and inequality, and to restore the equilibrium of the planet. The two objectives are intimately intertwined and neither one can be attained separately.

It must be recognized that uncontrolled development is neither possible nor sustainable, since the regenerative capacity of ecosystems imposes limits. However, the developing countries, especially the least developed among them, need to attain higher levels of development in order to meet the basic needs of their peoples and guarantee their human rights.

Paraguay proposes that the implementation of the 1992 Rio conventions be coordinated with other conventions and protocols on the environment (Ramsar, Montreal, Stockholm, Basel, CITES, etc.) and that a fresh impetus be given to the ideals formulated 20 years ago as part of a concerted effort by the international community, with the full participation of civil society in decision-making, to address the structural causes of climate change, desertification, soil degradation, drought and the loss of biodiversity.


In connection with the common but differentiated responsibilities established in the 1992 Rio Declaration, the countries referred to as developed must pay the historical debt they owe as a result of the greater role they have played in causing the deterioration of the environment. Payment of this ecological debt towards the countries referred to as developing and the hardest hit segments of their populations must take the form of financial resources from public sources and the effective transfer of appropriate technology which the developing countries may in their sovereign judgement consider necessary. The so-called developed countries must reduce their consumption in order to restore harmony between human beings and nature, thereby making sustainable development possible in all developing countries.

The developing countries must adopt patterns and models different from those followed in the developed countries in order to meet the fundamental needs of their populations and restore harmony with nature; that is why Paraguay advocates implementation of the "Green Development" model, which contrasts with an economy based on unsustainable practices and the use of capital exclusively for profit-making activities. Capital should instead be channelled to sustainable practices based on the ideals of solidarity and redistributive justice, which make poverty eradication, along with the right of future generations to the equal enjoyment of natural resources, a priority.

The environmental pillar of sustainable development can be achieved only through a global approach, with strong support from triangular cooperation, which operates as a means of linking South-South and North-South cooperation.


Restoring equilibrium with nature requires a recognition of the values inherent in nature, a clear definition of the obligations of human beings toward nature and a recognition of the human right to live in a healthy and ecologically balanced environment (Art. 7 of the National Constitution of Paraguay). Nature has rights that must be respected, promoted and defended; Earth has a right to its vital cycles, a right to regenerate itself, a right not to have its structure modified and the right to interact with the other parts of the biosphere. Unless the rights of nature are respected and safeguarded, it will not be possible to guarantee human rights and achieve sustainable development.

States must guarantee the human right to water, education, health, communication, transport, energy and sanitation through efficient social management that ensures access to these benefits for the poorest and most disadvantaged members of society.

States must ensure their peoples' right to food by strengthening food sovereignty, which promotes: (a) food production by peasants, indigenous peoples and small farmers; (b) access for family and community growers to land, water, seeds, credit and other inputs; (c) development of food production, distribution and marketing undertakings that discourage hoarding and promote stable food prices in the internal market by restraining speculative practices and the destruction of local production; (d) consuming only what is necessary and giving preference to locally grown produce; (e) practices that help to restore harmony with nature, avoiding further desertification, deforestation and destruction of biological diversity; (f) promoting the use of locally produced seeds and traditional know-how. Food growing and marketing must be regulated by society and cannot be left to the influence of market forces.

Access to clean water in sufficient quantity is a human right. All States and peoples must work together in a coordinated manner to prevent the loss of vegetation cover, the cutting of forests and air pollution from continuing to affect the water cycle, giving rise to desertification, food shortages, temperature changes, rising ocean levels, migrations, acid rain and physical and chemical changes that in some cases have even caused the death of ecosystems.

Forests are a fundamental factor in the Earth's equilibrium and integrity and are a key element for the proper functioning of its ecosystems. The protection, conservation and rehabilitation of forests and jungles is essential for restoring equilibrium on Earth. Native forests and jungles are essential to the water cycle, the atmosphere, biodiversity, flood protection, and the preservation of ecosystems, and are home to indigenous peoples and communities.

An effective and real reduction of greenhouse gases is a necessity, especially in the developed countries, which have a historical responsibility for climate change. Such reductions must be real and achieved as a matter of priority domestically, within the countries that have such obligations.

Ensuring the full implementation of the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples is a basic condition for sustainable development.

Promoting the exchange of scientific and technical knowledge and removing the barriers constituted by intellectual property rights are of great importance if a genuine transfer of nature-friendly technologies is to take place between developed and developing countries, and if an effective mechanism for technology transfer is to be established, taking into account the demand and needs of our countries.

Gross domestic product is not an accurate indicator of a society's development and well-being. Accordingly, indicators must be devised that allow the environmental deterioration caused by economic activity to be measured so that progress can be made towards sustainable development in harmony with nature; such indicators should incorporate social and environmental considerations and not lead to the commoditization of nature and its functions.

There is no one-size-fits-all solution for all peoples. Human beings are diverse. We live in communities that have their own identities and unique cultures. To destroy a culture is to attack a people's identity. Respect and peaceful and harmonious complementarity between different cultures and economies, without discrimination or exploitation, are critical to saving the planet, humankind and life on Earth.

Sustainable development of all peoples will not be possible unless the special situation of landlocked countries is recognized and as long as there is no commitment on the part of other countries to provide the necessary assistance to overcome the vulnerabilities and specific problems of landlocked countries, guaranteeing them free transit in accordance with the applicable rules of international law.

Peace is essential for sustainable development. There is no worse aggression against humankind and the Earth than war and violence. Wars are the greatest waster of life and natural resources.

The global problems besetting humankind and nature require the exercise of worldwide democracy, to be achieved by developing mechanisms for consultation and decision-making, such as referendums, plebiscites or universal popular consultations affording all citizens of the world an opportunity to state their views on the issues.

It essential to put an end to tied credits, military interventions, coups d'état and all forms of blackmail.

The collective response required of the world to deal with the current crisis necessitates structural changes. What is needed is a model that promotes sustainable development in a framework of solidarity, complementarity, equity, social and economic justice, social participation, respect for diversity, and peace.

The sustainable management of chemicals has become essential for human safety and health. In addition, synergy between the Stockholm, Basel and Rotterdam conventions, which is a sine qua non for enhancing their effectiveness, as well as the strategy for the management of chemical wastes (SAICM) and the work of INC3 on an international mercury convention, should receive special encouragement in this connection.


Paraguay favours entrusting the public-sector multilateral machinery of the United Nations with the task of achieving the goals and meeting the challenges that will emerge from Rio +20.

The decisions on environmental issues affecting climate change, biodiversity and desertification should emanate from a robust high-level institutional framework within the United Nations. The Economic and Social Council, UNEP, UNDP and the Commission on Sustainable Development are making a contribution towards that end by developing public policies to underpin the responses, and they should be strengthened.

The gaps between the commitments assumed at the Rio Summit 20 years ago and the tangible results achieved should be assessed with a view to moving forward towards a just and cohesive world that makes sustainable development possible as the only way to eradicate poverty and achieve the Millennium Development Goals (MDGs).


Focal point


Director of Strategic Planning


TEL: (595-21) 615 803 / 4

FAX: (595-21) 615 807

Address: Avenida Madame Lynch No. 3500

Asunción, Paraguay

Propuesta Preliminar del PARAGUAY para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo sustentable Río+20.


El presente informe se ha sido elaborado por la Secretaría del Ambiente (SEAM) conjuntamente con el Consejo Nacional del Ambiente (CONAM) y la Comisión Nacional de Cambio Climático (CNCC). Para el efecto, se ha iniciado un trabajo articulado entre las siguientes Comisiones:

- Comisión Técnica de Recursos Hídricos, Desertificación y Sequía (CONAM).

- Comisión Técnica de Biodiversidad (CONAM).

- Comisión Técnica de Desarrollo Sustentable y Salud (CONAM).

- La Comisión Nacional de Cambio Climático (CNCC).

Teniendo en cuenta que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sustentable (Rio + 20), constituye un proceso complejo, de consultas y decisiones que deberán tomar los países a nivel nacional, regional y global en los próximos meses, hasta junio del 2012, es necesario definir un nivel de ambición para la evaluación de los objetivos del desarrollo sustentable en este proceso preparatorio. Paraguay, valora el proceso hacia la Conferencia Rio+20, con principios claros por parte de todos los actores.

Rio+20 representa una histórica oportunidad para nuevos compromisos hacia la sustentabilidad de las comunidades y de su justo desarrollo; una valiosa ocasión para aportar, con renovado impulso político, nuevas directrices en post del logro de respuestas sustentables globales a los desafíos.



Paraguay propone el concepto innovador de Desarrollo Verde, que es un concepto más integral que el de Economía Verde. El Desarrollo Verde, articula aspectos económicos (economía verde), aspectos sociales, y aspectos ecológicos ? territoriales, en una perfecta sinergia y respeto entre las interacciones. En el desarrollo verde, la participación social es esencial; los trabajadores, mujeres, campesinos, pueblos indígenas, jóvenes, científicos y todos los sectores de la sociedad contribuyen a una nueva forma de convivencia ciudadana, en diversidad y armonía con la naturaleza, para alcanzar el buen vivir respetando la naturaleza de la que somos parte y que es vital para nuestra existencia.

El Desarrollo Verde es armónico con los principios fundamentales del Desarrollo Sustentable. Es errado afirmar que sólo se cuida aquello que tiene precio, propietario y genera ganancia. Los mecanismos de mercado se han mostrado incapaces de contribuir a una distribución equitativa de la riqueza entre los seres humanos. No se puede aplicar un enfoque de mercado para resolver el desequilibrio socioambiental.

En este siglo los dos desafíos centrales del Desarrollo Sustentable son por un lado superar la pobreza y las desigualdades, y por otro lado restablecer el equilibrio del planeta. Ambos objetivos están intrínsecamente ligados y no se pueden alcanzar uno independiente del otro.

Es necesario reconocer que el desarrollo ilimitado no es posible ni sustentable, la capacidad regenerativa de los ecosistemas, delimitan este desarrollo. Sin embargo, los países en desarrollo y los menos adelantados, necesitan elevar sus niveles de desarrollo para satisfacer las necesidades esenciales y garantizar los derechos humanos de sus poblaciones.

Paraguay Propone que la implementación de las Convenciones de Rio 92 sean articuladas con las demás Convenciones y Protocolos de índole ambiental (Ramsar, Montreal, Estocolmo, Basilea, Cites, etc.) y reimpulsar los ideales con que fueron concebidas hace 20 años, en el marco de una acción concertada de la comunidad internacional y con la plena participación de los actores de la sociedad civil en los procesos decisivos, para enfrentar las causas estructurales del Cambio Climático, de la Desertificación, la Degración de la Tierra y la Sequía y la pérdida de Biodiversidad.


En el marco de las responsabilidades comunes pero diferenciadas establecidas en la Declaración de Río de 1992, los países llamados desarrollados deben asumir el pago de su deuda ecológica histórica por haber contribuido en mayor grado al deterioro del planeta. El pago de esta deuda ecológica en favor de los países llamados en desarrollo y de los sectores más afectados de sus propias poblaciones comprenderá recursos financieros de fondos públicos y transferencia efectiva de tecnología apropiada que sea requerida soberanamente por los países en vías de desarrollo.

Los países llamados desarrollados tienen que reducir sus niveles de consumo para restablecer la armonía entre los seres humanos y con la naturaleza permitiendo el desarrollo sustentable de todos los países en vías de desarrollo.

Los países en vías de desarrollo deben seguir otros patrones y paradigmas distintos a los de los países desarrollados para atender las necesidades fundamentales de su población y restablecer la armonía con la naturaleza, razón por la cual, Paraguay propone la implementación del modelo de Desarrollo Verde, en contraposición a la economía basada en prácticas insustentables y direccionamiento del capital al lucro per se, para redireccionar el capital a prácticas sustentables que se fundamenten en los ideales de solidaridad y justicia redistributiva, que prioricen la erradicación de la pobreza como uno de sus ejes y el otro, el derecho de futuras generaciones a gozar de los recursos naturales en las mismas condiciones .

El pilar ambiental del Desarrollo Sustentable solo se puede alcanzar desde una perspectiva global, con un fuerte impulso de la cooperación triangular, que funciona como una vía para vincular la cooperación sur-sur y norte-sur.


Para restablecer el equilibrio con la naturaleza es necesario reconocer sus valores intrínsecos, establecer claramente cuáles son las obligaciones de los seres humanos con la naturaleza y reconocer el derecho humano a habitar en un ambiente saludable y ecológicamente equilibrado (Art. 7º de la Constitución Nacional del Paraguay). Que la naturaleza tiene derechos que deben ser respetados, promovidos y defendidos, la tierra tiene derecho a sus ciclos vitales, derecho a regenerarse, derecho a no ser alterada en su estructura y derecho a relacionarse con las demás parte del sistema Tierra. Sin respetar y garantizar los derechos de la naturaleza no será posible garantizar los derechos humanos y alcanzar un Desarrollo Sustentable.

Los Estados deben garantizar el derecho humano al agua, la educación, la salud, la comunicación, el transporte, la energía y el saneamiento en base a una gestión social eficiente para asegurar que lleguen a los sectores más pobres y marginados.

Los Estados deben asegurar el derecho a la alimentación de su población a través del fortalecimiento de la soberanía alimentaria que promueve: a) la producción de alimentos por los campesinos, pueblos indígenas y pequeños agricultores; b) el acceso a la tierra, agua, semillas, créditos y otros para los productores familiares y comunitarios, c) el desarrollo de empresas de producción, distribución y comercialización de alimentos que eviten el acaparamiento y contribuyan a la estabilidad de precios de los alimentos en el mercado interno frenando las prácticas especulativas y la destrucción de la producción local; d) consumir lo necesario y priorizar el consumo de lo que producimos localmente; e) prácticas que contribuyan a restablecer la armonía con la naturaleza evitando una mayor desertificación, deforestación y destrucción de la diversidad biológica; f) promoción del uso de las semillas autóctonas y los conocimientos tradicionales. La producción y comercialización de alimentos tiene que estar socialmente regulada y no puede estar librada a las fuerzas del libre mercado.

El acceso al agua en calidad y cantidad suficiente es un derecho humano. Todos los Estados y pueblos del mundo deben trabajar de manera coordinada y solidaria para evitar que la pérdida de cobertura vegetal, la tala de bosques, la polución de la atmósfera y la contaminación continúen afectando el ciclo hidrológico generando desertificación, falta de alimentos, cambios en la temperatura, incremento del nivel de los océanos, migraciones, lluvia ácida, y alteraciones físico-químicas que en ocasiones provocan incluso la muerte de los ecosistemas.

Los bosques son una parte fundamental para el equilibrio e integridad del planeta y son un elemento clave para el buen funcionamiento de sus ecosistemas. La protección, preservación y recuperación de los bosques y la selva es fundamental para restablecer el equilibrio de la Tierra. Los bosques nativos y la selva son esenciales para el ciclo del agua, la atmósfera, la biodiversidad, la protección ante inundaciones, la preservación de los ecosistemas, y son hogares de pueblos y comunidades indígenas.

Es fundamental garantizar una reducción efectiva y real de gases de efecto invernadero, en particular en los países desarrollados, quienes tienen una responsabilidad histórica con el cambio climático. Es necesario que las reducciones sean prioritariamente domésticas y reales dentro de los países que tienen dichas obligaciones.

Garantizar la plena aplicación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas es fundamental para que exista Desarrollo Sustentable.

Es fundamental promover intercambio de conocimientos científicos y tecnológicos y suprimir las barreras de derechos de propiedad intelectual para que exista una verdadera transferencia de tecnologías amigables con la naturaleza de los países desarrollados hacia los países en vías de desarrollo, y se constituya un Mecanismo de Transferencia de Tecnología efectivo que parta de la demanda y necesidades de nuestros países.

El producto interno bruto no es un indicador adecuado para medir el desarrollo y bienestar de una sociedad. Por eso, es necesario construir indicadores que midan el deterioro ambiental que causa la actividad económica para avanzar hacia un Desarrollo Sustentable en armonía con la naturaleza, integrando aspectos sociales y ambientales, que no lleven a la monetarización de la naturaleza y sus funciones.

No existen soluciones idénticas para todos los pueblos. Los seres humanos somos diversos. Vivimos en pueblos con identidad propia, con una cultura particular. Destruir una cultura, es atentar contra la identidad de un pueblo. El respeto y la complementariedad pacífica y armónica de las diversas culturas y economías, sin que unas discriminen o exploten a otras, es esencial para salvar al planeta, la humanidad y la vida.

El Desarrollo Sustentable de todos los pueblos no será posible sin que la situación especial de los países sin litoral marítimo sea reconocida y no exista el compromiso de los demás países de prestar el apoyo necesario con el objeto de superar sus vulnerabilidades y problemas específicos de su condición, facilitándole el libre tránsito, de conformidad con las reglas aplicables del derecho internacional.

La paz es esencial para el Desarrollo Sustentable. No hay peor agresión a la humanidad y la Tierra que la guerra y la violencia. Las guerras son el más grande despilfarro de vida y de recursos naturales.

Los problemas globales que afectan a la humanidad y a la naturaleza requieren del ejercicio de una democracia mundial a través del desarrollo de mecanismos de consulta y decisión como referéndums, plebiscitos o consultas populares de carácter mundial para que el conjunto de los ciudadanos del mundo se pronuncien.

Es fundamental acabar con los financiamientos condicionados, las intervenciones militares, los golpes de estado y los chantajes de diferente índole.

La respuesta colectiva mundial que se necesita para enfrentar las crisis que atravesamos requiere de cambios estructurales. Un modelo que promueva el desarrollo sustentable en el marco de la solidaridad, la complementariedad, la equidad, la justicia social y económica, la participación social, el respeto a la diversidad y la paz.

Una gestión sustentable de productos químicos, resulta vital para la seguridad y salud de la humanidad. Asimismo, la sinergia de las convenciones de Estocolmo, Basilea y Rótterdam son prioritarios para optimizar la operatividad de estos convenios, como de la estrategia de gestión de desechos (SAICM) y los trabajos del CIN 3 sobre el Convenio Internacional de Mercurio, deben ser alentados con especial atención en ese sentido.


Paraguay propone potenciar los mecanismos públicos y multilaterales dentro de Naciones Unidas para lograr la institucionalidad para los adecuados logros y desafíos que planteará Río + 20.

Las decisiones sobre la problemática ambiental en el Cambio Climático, Biodiversidad y Desertificación, deben provenir de un marco institucional sólido de alto nivel en el marco de las Naciones Unidas. El ECOSOC, El PNUMA, el PNUD y la Comisión Sobre el Desarrollo Sostenible contribuyen en ese sentido a las respuestas con Políticas Públicas y las mismas deben ser fortalecidas.

La reducción de las brechas entre los compromisos asumidos hace 20 años en la Cumbre de Rio y las metas concretas logradas, deben ser evaluadas, para avanzar hacia un mundo justo y solidario, que permita un Desarrollo Sustentable, como única vía para erradicar la pobreza y el logro de los Objetivos del Milenio (ODM).


Focal Point


Director de Planificación Estratégica


TEL: (595-21) 615 803 / 4

FAX: (595-21) 615 807

Address: Avda. Madame Lynch Nº 3500

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